¿Qué nos hace atractivos a los flebótomos?

El hallazgo de aquellos factores que resultan atractivos a los vectores responsables de numerosas  enfermedades podría contribuir al control y prevención de las mismas. En este sentido, diversos estudios han identificado compuestos orgánicos volátiles (VOC) provenientes de emanaciones de la piel humana, capaces de atraer o repeler a vectores como Anopheles gambiae o Aedes aegypti, responsables de la malaria, dengue, Zika, entre otras afecciones.

De la misma manera, se ha comprobado que las Lutzomyia longipalpis hembras (vectores de Leishmania) son atraídas por las placas de Petri manipuladas por personas, pero no tienen afinidad por las que no lo están, que se consideran libres de olores humanos, por lo que esta atracción parece estar mediada por VOC de las manos humanas.

Sin embargo, a pesar que existen  estudios informativos sobre este tema, la mayoría se han enfocado en los mosquitos, omitiendo en gran parte el comportamiento de los vectores (flebótomos) de la Leishmaniasis Tegumentaria Americana, al exponerse ante olores de la piel humana.

Al respecto, una investigación realizada en un estado ubicado en el noreste de Brasil tuvo como objetivo identificar los VOC de la piel humana que pudiesen ser atractivos para los flebótomos antropofílicos hembras.

Lutzomya longipalpis. Fuente: CDC

Al respecto, se identificaron 42 VOC obtenidos de muestras de vello de las piernas de 33 voluntarios masculinos, a quienes se les solicitaron algunas medidas como no consumir alimentos picantes, no aplicarse jabón, no fumar, etc. en las 24 horas previas al estudio, con el objetivo de reducir el impacto de las fuentes exógenas en el mismo.

Siete de estos VOC se probaron en ensayos en túneles de viento empleando flebotominas de arena capturadas en el campo (75,4% de las cuales pertenecían a la especie Lutzomyia intermedia). Cuatro (nonadecano, fenilacetaldehído, sulcatona, icosano) de los siete VOC probados indujeron una respuesta de activación de vuelo significativamente mayor que el control negativo (hexano), pero sólo los últimos 3 compuestos provocaron una respuesta de atracción de flebótomos femeninas.

En conclusión, estas tres sustancias podrían constituir candidatos adecuados para el desarrollo de estrategias de protección contra las picaduras de los flebótomos, mejorando la eficiencia de captura de los mismos, y reduciendo a su vez el riesgo de infección a las personas.

Fuente:

Tavares, D. da S., Salgado, V. R., Miranda, J. C., et al. (2018). Attraction of phlebotomine sandflies to volatiles from skin odors of individuals residing in an endemic area of tegumentary leishmaniasis. PLOS ONE, 13(9), e0203989. doi:10.1371/journal.pone.0203989

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