¿Cómo se transmite la Leishmaniasis?

La Leishmaniasis se transmite por la picadura de flebótomos hembra infectados. Su epidemiología depende de las características de la especie del parásito, las características ecológicas locales de los lugares donde se transmite, así como la exposición previa y actual de la población humana al parásito y las pautas de comportamiento humano.

Los flebótomos macho no participan en la transmisión, mientras que los flebótomos hembra de casi todas las especies necesitan alimentarse de sangre para que los huevos se desarrollen. La ingesta de azúcar es una fuente de energía, y es importante para el desarrollo de los parásitos en su intestino. Las hembras de muchas especies son predominantemente exófagas (pican en el exterior de la casas) y exófilas (reposan fuera de las casas durante la maduración de los huevos), y no se pueden controlar mediante la fumigación con insecticidas de las paredes internas de las habitaciones.

De esta forma, la investigación en vectores de leishmaniasis enfrenta tres niveles de complejidad, la leishmaniasis como construcción humana, como entidad biológica, y la diversidad de los vectores en sí misma, cuya complejidad  está asociada con la diversidad de especies, cada una con diferentes nichos ecológicos, comportamiento en relación con el huésped, adaptabilidad a cambios del medio y el clima, supervivencia a heterogeneidades en el espacio y el tiempo, capacidad y competencia vectorial.

El control de los vectores ayuda a reducir o interrumpir la transmisión de la enfermedad al controlar los flebótomos, especialmente en el contexto doméstico. Entre los métodos de control figuran los insecticidas en aerosol, los mosquiteros tratados con insecticida, la gestión del medio ambiente y la protección personal.

Referencia:

Organización Mundial de la Salud. Informe de una reunión del Comité de Expertos de la OMS sobre el Control de las Leishmaniasis (Internet) Consultado 20/08/2018. Disponible en: http://apps.who.int/iris/bitstream/handle/10665/82766/who_trs_949_spa.pdf?sequence=1

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