¿Cómo identificar a un Chipo?

¡SE BUSCAN CHIPOS!

Por transmitir Enfermedad de Chagas

La enfermedad de Chagas o tripanosomiasis americana es una enfermedad parasitaria sistémica causada por el protozoario  flagelado Trypanosoma cruzi (T.cruzi). Considerada una enfermedad tropical desatendida, la enfermedad de Chagas es endémica en 21 países de las Américas. El T. cruzi se transmite a los seres humanos y otros mamíferos por  insectos vectores hemípteros de la subfamilia Triatominae, chupadores de sangre, conocidos popularmente como las vinchucas, chipos, chinches, chinchorros, conenose bugs, chirimachas, kissing bugs y otros nombres populares locales. Los triatominos de especies domiciliadas son capaces de colonizar viviendas mal construidas en las zonas rurales, suburbanas y urbanas.

Los insectos triatominos son chinches hematófagas de hábito marcadamente nocturno, con algunas excepciones. Ellos necesitan alimentarse de sangre para su completo desarrollo. Sus hospederos son animales vertebrados y raras veces otros artrópodos. Pero solo los mamíferos constituyen los reservorios de la enfermedad, incluyendo al hombre. ya que el parásito no puede vivir en la sangre de las aves.

Actualmente, las  especies de triatominos descritas  son 140 y son capaces de contagiar la enfermedad, pero  solo 10  especies representan problema de salud pública y son las que se muestran en la siguiente imagen, donde se enumera del 1 al 3 según orden de importancia las que mayor riesgo representan

Imagen cortesía de: J. Manuel Ayala L. en: http://elmundodelosartropodos.blogspot.com/

Estas especies tienen marcada tendencia a colonizar dentro de viviendas y un alto grado de antropofilia (que tienen fuerte atracción hacia la sangre humana).  Por otro lado la mayoría de ellas tienen una distribución geográfica grande. Entre estas diez especies están los tres vectores principales y responsables del mayor porcentaje  de infección humana en América Latina, (Triatoma infestan, Rhodnius prolixus y Triatoma dimidiata) y hoy en día todavía constituyen un grave problema de salud.

 

Epidemiología

Ciclo selvático

Imagen cortesía de: J. Manuel Ayala L. en: http://elmundodelosartropodos.blogspot.com/

La enfermedad de Chagas es una zoonosis, es decir es una enfermedad infecciosa de animales silvestres y que puede ser transmitida al hombre. El intercambio de Trypanosomas se efectúa entre los animales silvestres en sus propios nichos ecológicos y las diferentes especies de triatominos selváticos. Los insectos  ponen sus huevos en nidos y madrigueras de animales vertebrados, donde sus crías tendrán alimento seguro. Así que podemos hallarlos en nidos de aves y de mamíferos, en huecos árboles, en palmeras, en bromelias, o en cuevas, montones de piedras, y lugares que los animales utilizan y generalmente pasan largo tiempo en ellos. Las ninfas cuando nacen tienen el alimento suficiente para su completo desarrollo y alcanzar el estado adulto. Muchas especies son capaces de soportar largos períodos de ayuno. En Venezuela las 22 especies conocidas hasta hoy están involucradas en este ciclo, Afortunadamente son pocas las que están en proceso de domiciliación.

 

Ciclo peridoméstico

Imagen cortesía de: J. Manuel Ayala L. en: http://elmundodelosartropodos.blogspot.com/

La deforestación de ciertas áreas para asentamiento de hogares. Las viviendas han sido construidas con elementos naturales, la estructura es de madera, las paredes construidas con barro y paja en una armazón de palos delgados fijados a la estructura (bahareque) y los techos hechos de hojas de palmas. Frecuentemente y como una costumbre generalizada los animales domésticos conviven con el hombre. Muchos de ellos dentro de las viviendas o en corrales adyacentes a éstas. Por otra parte animales silvestres son atraídos hacia las casas, en busca de alimento, ya que el campesino guarda cierta cantidad de alimento para su consumo o para darle a sus animales. Los insectos también son atraídos hacia el entorno de las viviendas, a veces atraídos por las luces o simplemente en busca de alimento. La deforestación altera el ambiente natural y puede ser causa de que los insectos se acerquen a las viviendas donde hay gallineros, conejeras y un sin fin de animales domésticos y silvestres que conviven con el hombre de campo. De esta forma se establece un equilibrio natural de ciertas especies que toman como nueva morada el entorno de las viviendas y allí ocurre el intercambio de parásitos entre animales domésticos y animales silvestres e insectos (Triatominos). Este ciclo no depende del tipo de vivienda, cualquiera que sea su calidad, porque el desarrollo es en el entorno de la vivienda. En Venezuela las principales especies involucradas en este ciclo son Rhodnius prolixus, R. robustus, Triatoma maculata, Eratyrus mucronatus, y Panstrongylus geniculatus.

 

Ciclo doméstico

Imagen cortesía de: J. Manuel Ayala L. en: http://elmundodelosartropodos.blogspot.com/

Por último tenemos el ciclo domiciliario. El hombre al construir el techo con hojas de palmeras, muchas veces ha llevado los huevos de los insectos a sus propias casas, facilitando así la migración de éstos a las viviendas. Los vectores «peligrosos», son aquellas especies que tienen la capacidad de penetrar dentro de la vivienda y al encuentren en ellas un lugar adecuado se establecen y colonizan dentro de ellas. El tiempo que tardan en defecar una vez que han comido es otro aspecto para calificar al insecto como mejor transmisor, mientras menor sea este tiempo más posibilidad hay de transmitir los parásitos. Los insectos al encontrar alimento seguro y abundante, proliferan en grandes cantidades, alimentándose indistintamente de los animales domésticos, como el perro, gallinas, palomas etc, o de animales silvestres que también se han establecido en los techos de las casas, y también del hombre. Usualmente pican a las personas por las noches, mientras éstas duermen. Así se involucra el hombre a la cadena de transmisión de los parásitos. Este ciclo si depende de la calidad de la vivienda: mientras más pobre y rudimentaria sea la vivienda más propicio es el establecimiento y desarrollo de colonias de chinches hematófagas, y más fácil la transmisión de enfermedad al ser humano. La única especie venezolana involucrada en este ciclo es Rhodnius prolixus, hasta ahora.

 

Identificación de Triatominos

Las siguientes infografias contienen las 22 especies de chipos encontrados en Venezuela:

 

Primer grupo: especies muy pequeñas, menor a un centímetro:

Imagen cortesía de: J. Manuel Ayala L. en: http://elmundodelosartropodos.blogspot.com/

Segundo grupo: especies medianas, entre 1 y 2 centímetros:

Imagen cortesía de: J. Manuel Ayala L. en: http://elmundodelosartropodos.blogspot.com/

Tercer grupo: Especies grandes mayores a 2 centímetros:

Imagen cortesía de: J. Manuel Ayala L. en: http://elmundodelosartropodos.blogspot.com/

Cuarto grupo: especies grandes mayores a dos centímetros:

Imagen cortesía de: J. Manuel Ayala L. en: http://elmundodelosartropodos.blogspot.com/

Si después de comparar una chinche que usted encuentra con las mostradas acá y no puede ubicarla, y le persiste la duda de que si es o no un chipo, hay una manera muy práctica y eficaz de salir de la duda:
coloque el insecto en un recipiente de plástico o vidrio sin tocarlo con sus manos, y luego acerque el dedo y toque la superficie del recipiente, durante unos segundos, si el animal es un chipo y está sano y hambriento, inmediatamente va a tratar de picar, desdoblando su pico y colocándolo en posición para alimentarse, entonces usted puede decir con mucha seguridad, que ese insecto es un chipo.

 

 

Uno de los objetivos planteados en la Red Chagas, es capturar activa y continuamente triatominos para posteriormente estudiarlos y determinar la presente o no del Trypanosoma cruzi en su tracto gastrointestinal, de esta manera cumplir con la meta de apoyar a los habitantes de las comunidades afectadas en riesgo de contagio.

 

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